Recuerdos de la Antártida (10): Muestreo en Jubany (7 de noviembre y sucesivos)

7 de noviembre, jueves

Lo de las muestras del MT que pueda mandar Rudy ya está codificado.  Rudy ya sabe y pienso que en la medida de sus posibilidades lo hará.  Ayer fuimos con Jorge a recoger la red de fondo con muy buenos resultados ya que salió una estrella sol, un bicho enorme de unos 40 cm de diámetro con los tentáculos estirados.  Estaba comiéndose un erizo del que quedaba solamente lo no comestible.  El tiempo desde hace unos días es excepcional, no sopla viento, con lo cual el paseo en bote pudo alargarse y además fue como un crucero.  Fuimos a ver los leopardos marinos que están generalmente sobre pequeños témpanos que se juntan cerca del glaciar, con lo cual este acercamiento se hace doblemente peligroso, porque puede caer un bloque de hielo y el oleaje puede no ser muy fácil de sortear y porque los leopardos son animales bastante agresivos.  No lo parecían cuando con el bote chocábamos los témpanos donde estaban acostados.  Son muy parecidos a “víboras gigantes y cortas”, distintos en la forma de la cabeza a las focas, su aspecto es más alargado y angosto que éstas.  En realidad son de la familia de las focas, por la disposición de las patas delanteras, tiradas hacia atrás al igual que las patas traseras.  Esto los distingue de los lobos marinos que tienen la característica de que las patas traseras las tienen tiradas hacia adelante, lo mismo que las patas delanteras que también las tienen hacia adelante.  Esto cambia totalmente la forma de trasladarse en tierra, mientras las focas (elefantes y leopardos, focas cangregeras, de Weddel, de Ross) se trasladan arrastrándose con la ayuda de las patas delanteras, los lobos son más rápidos y por esto más peligrosos ya que son bastante agresivos, y caminan ayudándose por la disposición de las patas traseras.  También existe una diferencia en las orejas que los lobos tienen y que las focas no las tienen.  Estas tienen oído interno.

Dejando un poco de lado la parte biológica sigo con el viajecito en bote.  A la tarde salimos nuevamente en el bote, luego de hacer las extracciones de sangre y frotis en el laboratorio, poner las estrellas en formol y prepararnos. Llegamos hasta la punta de la caleta, donde el tipo de roca, si bien se repite el basalto, es predominantemente la andesita, roca color verde mucho más clara.  Buscamos con Jorge piedra pómez, pero no la encontramos.  En esa búsqueda encontramos nidos de gaviotas con 2 y 3 huevos sobre los afloramientos más prominentes, en la zona superior.  También encontramos uno vacío en la playa sobre un cráneo de ballena bastante grande.

Tenemos algunas cosas más para hacer en los días que nos quedan en Jubany.  No sería mala idea volverse el 15 de noviembre para Ushuaia si todo esto puede ser cumplimentado.

Estoy realizando un muestreo de arena de playa cada 500 m aproximadamente, con dos muestreos a 100 m en la zona de la desembocadura del arroyo que corre paralelo al glaciar.  Todo el muestreo lo realizo en la zona más alta de la playa, pero siempre en la zona intermareal.  La idea es hacer un pequeño reconocimiento de minerales pesados, para ver que sale ya que no creo que haya antecedentes.  Lo que me llama a hacer esto es la presencia de Pirita y Calcopirita en algunas rocas encontradas en el Peñón I, con lo cual no sería improbable encontrar otros minerales interesantes.  El inconveniente principal es sin duda encontrar una forma de lavar estos materiales eficientemente.

Me informa recién Villacorta que habló con Rudy y que hay vuelos LAN el 20 y el 6 de diciembre.  Mañana hablamos con Rudy a la mañana y arreglaremos la vuelta.

Quiero contar una experiencia un tanto desagradable que tuvimos que pasar el día 5, antes de ayer, al parecer necesaria.  Daniel, el día anterior había dormido una hembra con una droga y al parecer le dio de más ya que la hembra apareció durmiendo el sueño eterno.  Tenía un cachorro que lamentablemente no fue aceptado por las hembras del harén y tarde o temprano, más bien temprano (4 días aproximadamente) iba a morir de inanición.  Había que sacrificarlo.  Mientras Aldo y Alejandro iban a censar, con Gabriel y Daniel fuimos a matar a la cría.  Daniel extrajo sangre de la parte posterior y luego de la extracción le inyectó una jeringa de aire, pero el cachorro seguía vivo.  Se lo veía desconcentrado a Daniel y no sabía si ponerle droga para matarlo.  Lo más rápido y lógico, me pareció darle un palo en la cabeza, pero ni Daniel ni Gabriel querían hacerlo.  Sin entusiasmo pero harto de la situación, tomando una de las patas de la balanza, de hierro, le pedí a Gabriel que tuviera al cachorro mientras me disponía. Le pegué en la parte posterior del cráneo con fuerza. El cachorro, lo único que hizo fue dejar de respirar y al parecer, de vivir.  Por las dudas le pequé otro golpe, pero ya estaba muerto.  Nos quedó un sabor amargo.  La hembra muerta, al parecer por un error en la cantidad de droga y el cachorro sacrificado eran demasiado por el día. De allí nos fuimos a ver la hembra a la que Gabriel abrió desde abajo hasta la cabeza con un cuchillo y le sacaron el útero junto con ovarios.  En la parte de los pulmones todavía estaba caliente según Gabriel que se enchastró las manos con sangre y no le hizo asco a nada.

Hay posibilidades, al parecer, de incorporarse a trabajos a realizar en el futuro en geología.  Sería interesante abrir el campo en ese aspecto, que es indudablemente uno de nuestros objetivos, para que el Territorio, a través del Museo Territorial tenga una presencia activa en todos los campos de investigación que se realizan en Antártida.  Creo que sería interesante la incorporación a proyectos de uno o dos meses, para no descuidar el trabajo en Ushuaia.  En este sentido el convenio efectuado es el instrumento por el cual se entablarían este tipo de conversaciones.  Lo conveniente es entonces entablar un primer contacto con Rudy y posteriormente con el director del IAA que según tengo entendido es geólogo.  Por supuesto que la geología sería sólo uno de los campos pero lo mismo se puede realizar para todas las otras ciencias.

El muestreo de un lugar, en este caso la Isla 25 de Mayo, no tiene en si mismo ninguna importancia, ya que venir a muestrear sin otro objetivo que el de llevar “recuerdos” es un gasto inútil de personal de parte del MT ya que esto se puede hacer, quizás no tan efectivo, pidiendo muestras a través del IAA, a los geólogos que trabajan periódicamente en la Antártida.  La incorporación en grupos de trabajoa daría otro panorama, mucho más amplio, a los profesionales que en ellos trabajaran.

El GEOANTAR depende de Ciencias de la Tierra que dirije Fourcade y éste a su vez del IAA.  Existe un solo grupo GEOANTAR del cual está a cargo Rudy.

9 de noviembre, siempre en Jubany, sábado

Ayer hablé por el tema de nuestra vuelta con Rudy, que está en Marambio.  Las perspectivas son: vuelos del TWIN va a haber dos, uno en estos días, que trae a Rudy, Alfonso, los polacos y otro el día 30 de noviembre.  Vuelos del LAN hay el 20 de nov. y el 6 de dic.  La idea es quedarse hasta el 30 de nov para tomar el LAN del 6 de diciembre. Es arriesgado sin duda, porque si hay problemas con el TWIN el vuelo del 6 lo perdemos y quien sabe cuándo nos vamos.  De todos modos habrá que esperar la venida de Rudy y ver que hacemos.  También Vergani tiene que evacuarse para la misma fecha que nosotros lo que, si bien no garantiza el traslado a Marambio, mejora el panorama.

Ayer fue un día interesante.  Llegó el helicóptero chileno, mientras estábamos trabajando a la tarde, en el laboratorio con Jorge y Alejandro en el tema pescaditos.  En el helicóptero venía un biólogo chileno que se va a quedar todo noviembre y además otros biólogos de visita junto con dos mujeres.  Bueno fue el pequeño, pero no menos interesante, revuelo que armó la presencia femenina en Jubany.  Incluso yo mismo me quedé un poco cortado. Es una situación rara, que no debiera existir.  Me llama a tener más ganas de escribir a SEX-HUMOR por la “nota seria” en cuanto al tema sexo en la Antártida.  Acabo de comentarlo a Villa, Claudio y Gabriel y medio en serio, medio en broma les gusta la idea.  Voy a ver entonces, si desde aquí mando una carta y vemos que pasa.

La cuestión en cuanto a las mujeres entonces se diluyó quizás por la presencia del chileno, ya que los comentarios que se hubieran suscitado indudablemente podrían haberlo puesto algo incómodo, o no, vaya uno a saber.  Hoy quería sacar el tema en el almuerzo, pero al final no salió… ya habrá oportunidad.

También ayer salimos con Jorge en el bote nuevamente al frente en la caleta.  Dejamos arriba el bote, por si subía la marea, cosa que no ocurrió, o por si se levantaba viento que pudiera voltear el bote.  Caminamos un buen trecho hacia el exterior de la caleta hasta la segunda zona de afloramiento, Jorge alcanzó la cueva que continúa tapada por la nieve y encontró discos, una cabeza de elefante y yo me quedé muestreando rocas.  En general los afloramientos de la costa son basaltos.  Lo extraño es que la costa está tapizada de una roca verde clara volcánica (probablemente andesita) de cantos angulosos.  Puede ser la morena de fondo del glaciar, ahora en retroceso pero no parece ser derrubio de la misma zona, ya que se encuentra muchas veces encima del basalto que tiene el aspecto del de 3 Hnos.

Tomé algunas fotografías de peñones que afloran del mar con características columnares.  Hay que ver que se encuentra ya no en la costa sino en las paredes que dan a ésta.  Son abruptas y difíciles de observar ya que hay mucha nieve todavía.  Fue una travesía, si bien no riesgosa, bastante complicada ya que había viento, nevaba poco pero constante y había también mar de fondo.  Con Jorge coincidimos en que muchas veces nos parece un sueño lo que estamos viviendo.  Lo que ayuda a creer que es la realidad, es el frío, el agua y los dolores que causa el acarreo del material recolectado hasta el bote que pesaba lo suyo.  Dan ganas de tirar todo al suelo y seguir caminando tranquilamente.  Para colmo venía incómodo para poder tener una mano libre para un huevo de gaviota que llegó sano y salvo hasta el bote, pero que no se todavía cómo, cuando quise cargarlo estaba hecho tortilla, una verdadera lástima, un crimen en realidad, y van… sin ánimo ecologista y sin cargo de conciencia por supuesto.

Voy a cambiar el sistema de anotación.  Llevaré cinta adhesiva y poner en pocas palabras, lugar y tipo de roca, nº de muestra para evitar llevar bolsas, que en ese momento no son nada prácticas.  Veremos cómo funciona el sistema nuevo.

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